Se suma al nuevo casino de juegos y a hotel cinco estrellas:

Cámara de Comercio de la ciudad nortina advierte que mayor competencia obligará a reformular el funcionamiento de locales del centro, que cierran a la hora de almuerzo.  

Luego de estar más de dos horas en una extensa fila, Analía Araya corre junto a su familia entre una muchedumbre, toma un globo blanco que le ofrece una promotora y se enfila rumbo a multitiendas y un patio de comidas.

“Llegamos a mediodía porque queríamos conocer. Esto es bueno para nosotros y para el turismo, ya no tendremos que viajar a Iquique o a Tacna. Pero primero, como buena dueña de casa, voy a vitrinear antes de comprar”, asegura.

Así se vivió ayer en Arica la apertura de su primer mall , con unas 500 personas ansiosas aguardando en sus accesos la apertura de las puertas de un complejo que, a juicio de las cámaras de comercio de la zona, cambiará el funcionamiento de ese sector en el extremo norte del país y también en la vecina Tacna. Ahí ya proyectan una caída de un 30% en las visitas de chilenos, quienes demandan atención médica, pero también gastronomía y entretención a precios más baratos que los ofrecidos en Chile, con un tipo de cambio en torno a $195 por un sol peruano.

Así, por ejemplo, una cuenta en un restaurant de Arica de $70 mil, para tres personas, incluyendo propina, en la ciudad peruana y en un recinto similar puede llegar a la mitad. Lo mismo se replica en el caso de la compra de vestuario y calzado.

“La atención en Tacna es muy buena y barata, pero el viaje, dependiendo del día, puede durar tres horas o más por el control en la frontera. El ahorro de tiempo es importante y también hay un sentimiento de pertenencia, porque Arica debía ser una de las pocas capitales regionales sin mall “, añade Gregoria Umaña, otra clienta del nuevo centro comercial, que muestra varios locales aún sin abrir y funcionará en marcha blanca hasta su inauguración oficial en mayo.

Según estadísticas de la gobernación provincial de Arica, un promedio superior a las 18 mil personas al día cruzan la frontera por el paso Chacalluta hacia Perú. Un flujo que, según proyecciones de la Cámara de Comercio de Tacna, sufrirá una merma de casi 5.500 personas en promedio al día. A ello contribuye también que a fines de septiembre pasado comenzó a operar, en el mismo sector, el segundo casino de juegos ariqueño y en marzo abrió el primer hotel cinco estrellas de la región.

“Coincido en que Tacna se verá afectado en un 20% a 30%, pero también nosotros. Los comerciantes que se concentran en el centro deben mejorar, partiendo por el horario de atención a público. Quizás ya no se podrá cerrar entre las 14.00 y 18.00 horas para almorzar y descansar, como es la costumbre. La fuerte competencia obligará a mejorar la atención y la presentación, entre otros aspectos”, asegura el presidente de la Cámara de Comercio de Arica, Aldo González.

El moderno complejo también hizo sentir su impacto en el empleo en la zona. Más de tres mil personas -casi todos ariqueños- postularon para trabajar en el mall , lo que derivó en 478 contratados actualmente y una proyección de 1.200 plazas laborales.

“La instalación del centro comercial es clave para el desarrollo de la comuna. De los empleos ya disponibles, 135 fueron directamente gestionados gracias a un plan nuestro de intermediación laboral”, explica el alcalde Gerardo Espíndola.

Cambio de tendencia
Durante casi una década, Tacna se ha visto más favorecida que Arica en flujos de visitantes y en su gasto en diversos tipos de comercios.

85,8%
De los chilenos que viajan a Tacna lo hacen por turismo, compras y servicios.

7,5%
De los peruanos que cruzan de Tacna hasta Arica lo hacen por turismo y compras.

 

 

 

 

 

Mario Rojas Martínez
Nacional
El Mercurio